OGM et pesticides : sale temps pour le miel et les abeilles

Publié le 21 janvier 2014 par SudOuest.

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Apiculteurs au travail dans une école d’apiculture en Dordogne. Photo archives Sud Ouest

Mauvaises nouvelles en série pour les abeilles. Au moment où les apiculteurs accusent une chute de production de miel en 2013 et doivent batailler pour obtenir le durcissement des restrictions des pesticides afin de stopper la mortalité des abeilles, le parlement européen a rejeté, le 15 janvier, une résolution rendant obligatoire l’étiquetage du pollen OGM contenu dans le miel.

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« A quoi bon labelliser le miel OGM ? », se demande l’Europe

Alors qu’ils viennent de s’opposer à l’autorisation d’un nouveau maïs génétiquement modifié dans l’Union européenne, et qu’ils se proposent dinterdire l’utilisation de certains pesticides nuisibles aux abeilles, les eurodéputés sont allés à l’encontre de la Cour de justice européenne pour autoriser désormais les apiculteurs à ne pas labelliser leur produit OGM. La raison de ce paradoxe serait qu’ils considèrent le pollen comme « constituant naturel du miel et non comme ingrédient ». En effet, justifie la rapporteuse du texte, Julie Girling, « seul le contenu génétiquement modifié dépassant 0,9% du produit doit être mentionné sur l’étiquette. Etant donné que le pollen n’est présent qu’à hauteur de 0,5% environ dans le miel, il ne dépassera jamais le seuil qui nécessiterait son étiquetage ». Un argument que le Tartuffe de Molière n’aurait pas renié.

Favoriser les importations de miel

Plus de 40% du miel consommé en Europe est importé. Il provient principalement des pays d’Amérique latine, Mexique et Argentine, où prospèrent les cultures OGM. En allant à l’encontre de la Cour de justice européenne, les eurodéputés ont satisfait les producteurs de ces pays exportateurs pour qui cette mesure aurait menacé l’approvisionnement en miel de l’Union Européenne.

La décision européenne ne satisfait ni les associations de protection de l’environnement ni le groupe européen des Verts qui déplore un arbitrage qui « protège les OGM » aux dépens des consommateurs, ni les apiculteurs français. Et encore moins les abeilles.

Mais où est donc passé tout le miel ?

En 2013, 16.000 tonnes de miel ont été récoltées en France, des chiffres bien inférieurs à ceux de 2012, où la filière apicole ne produisait déjà plus que 45% de la consommation nationale de miel, estimée à 40.000 tonnes, contre 64% en 2004, selon FranceAgrimer. La diminution du miel va de pair avec celle des petites ouvrières qui le fabriquent :  de 2004 à 2013, le nombre de ruches a diminué de 20%. En cause : les attaques de frelons asiatiques et surtout les pesticides, responsables de la surmortalité des colonies d’abeilles.

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Le bras de fer sur les pesticides

Lors du dernier Comité Stratégique pour l’Apiculture du 17 décembre 2013, cinq organisations apicoles (Confédération Paysanne, Fédération Française des Apiculteurs Professionnels, Fédération Nationale des Organisations Sanitaires Apicoles Départementales, Union Nationale de l’Apiculture Française et Syndicat National de l’Apiculture ) ont claqué la porte. Irrités par « l’incohérence des propositions du plan de développement durable de l’apiculture proposé » par Stéphane Le Foll, Ministre de l’Agriculture, les apiculteurs réclament dans un communiqué de presse du 20 janvier, qu’avant toute initiative visant à développer la filière apicole, l’Etat prenne la décision politique d’interdire l’utilisation des néonicotinoïdes. Ils dénoncent aussi  le récent avis favorable de la France à l’utilisation européenne du thiaméthoxame,un pesticide utilisé notamment dans la vigne, jugé hautement toxique par les producteurs de miel.

Les abeilles… et les hommes

En clair : pour les apiculteurs, le gouvernement doit s’engager clairement à réduire les  pesticides pour stopper la mortalité continue des abeilles. Et donc, tout mettre en œuvre pour réduire l’utilisation et la toxicité des phytosanitaires, qui, argumentent-ils, « impactent en permanence les abeilles, les insectes, les oiseaux, l’air, l’eau, les poissons… et l’homme, bien entendu ».

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A propos adahb

Association pour le Développement de l'Apiculture en Haute-Bretagne
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